2011年11月29日 星期二

USPTO展示Steve Jobs的發明


BY MACRUMORS
美國專利局博物館最近展示賈伯斯(Steve Jobs)的發明,到2012年1月,雖然賈伯斯個人的發明不見得帶來人類甚麼進步,但是連同蘋果電腦確實在這10年帶來產業的巨大改變,長期給人「設計」、「精品」、「名牌」的蘋果電腦突然進入到每個人的身邊。坐趟捷運就知道!


根據USPTO的專利檢索,發明人名為Steve Jobs的「核准專利」就有249件(發明人:"Jobs, Steve"),綜觀這些核准專利,多數為設計專利,這也跟Steve Jobs的技術背景與職位相關,他雖有一些電子技術背景,但也有美術學習的背景,他CEO的職位應該還不至於在電子技術的發明上產生貢獻,而是在普遍公知的蘋果設計,因此多數為設計專利頗為合理

賈伯斯的設計專利多數落於D9,D14與D25的主類別上(美國專利類別),一些發明專利則多數在於84,345等主類別上,這些分佈大致上可以看出賈伯斯對蘋果產品所在意的地方,分佈大致如下:
D9:物品包裝,共12件
D14:記錄、通訊或資訊取得設備,共216件
D25:結構單元與元件,共2件
84:音樂,共6件
345:電腦影像處理與顯示,共3件


列舉一些例子:



Ron
資料參考:macrumors, USPTO

2011年11月22日 星期二

微軟用「動畫」保護操作介面 - About Claims XLIII


自從手機觸控手勢專利一籮筐地出現,不同於以往著重於電子電機、外觀結構、製程、軟體的專利,此類操作介面的專利也成為訴訟的利器之一,或許是因為判斷侵權與否會比電子電機容易地、簡單地操作與直覺來決定,但此類專利應該保護自己產品為主,迴避不難!但搭配的家族專利陷阱應也不少!

顯然這個微軟專利是應用在WP手機使用者介面上

我把圖17-32串起來就可以看到動畫:
video

蘋果也有不少操作介面的專利,如:
http://enpan.blogspot.com/2010/08/blog-post_25.html
http://enpan.blogspot.com/2011/11/apple.html
http://enpan.blogspot.com/2011/05/blog-post.html
Ron

2011年11月17日 星期四

USPTO, EPO, JPO三邊共同引證文件計畫

USPTO, EPO, JPO協議下的共同引證文件(Common Citation Document, CCD)計畫主要是提供三邊專利局在審查該局專利申請案時,可以有一致的引證資料與審查結果,這可減少專利申請人對於各國專利審查意見不一的困擾。簡單來說,提供一種檢索工具,直接在一個頁面上同時顯示三個專利資料庫的檢索結果

舉例來說,先在美國專利局檢索,取得一個專利號碼,可利用CCD取得相關資訊
從以下CCD網頁可已簡單得出各專利審查的檢索結果,可以當作各國進行檢索時的參考:




甚至可以連鎖得到引證案與相關發明人的申請資料、各申請案的時間序


註:這網頁較佳使用:


在USPTO, EPO, JPO的11月舉行的三邊會議(第29屆,三邊專利系統網站:http://www.trilateral.net/index.html)上,啟動一種在CCD計畫下免費的資訊服務(free-of-charge information service),能夠在一次檢索的流程(one-stop search process)中直接取得美國、歐洲與日本的專利文件,藉此可以平衡這三個世界上主要國家的專利的審查水平,更對於PPH(審查高速公路)的審查案件有一定的幫助,增加審查進度

經啟動共同引證文件(Common Citation Document (CCD))的計畫,USPTO將引入CCD,這個CCD措施可以減少如美國專利局希望專利申請人可以提出IDS的需要,包括已經在EPO與JPO審查的專利申請案

這個會議結論產生對專利申請人與各邊專利局明顯的好處,將來更可延及中國與南韓的專利審查措施(IP5)


Ron
參考文章:http://enpan.blogspot.com/2008/12/mpep-609-information-disclosure.html
http://www.trilateral.net/index.html

2011年11月14日 星期一

HTC用S3 Graphics專利對抗Apple

HTC買了「自家」威盛的S3 Graphics/S3 Incorporated專利
顯然是希望借助S3的計算與圖形處理技術的專利優勢對抗Apple

S3 Graphics/S3 Incorporated的美國專利約有150件,就主要分類來看,集中於類別345的電腦圖形處理與顯示(這確實是S3的強項)與類別711的數位處理系統




九月份提出ITC與聯邦地方法院的訴訟專利即屬於主類別345的專利:

US 5,945,997

US 5,945,997為一種立體幾何的演算方法,專利涉及一種區塊與波段為主的立體三角形轉動表現技術,也就是將一個立體轉動的三角形透過分區處理,於顯示器上展現出立體影像的方法,畫面轉動時,不是每個畫素都做一次3D演算,而以區塊為處理主體,因此可以改善立體影像處理的速度。

雖然我不是這方面專業人士,但是就立體處理的效能要求來看,一般都是用這類概念處理3D影像(如線上遊戲),此類技術更應該較適用於效能較一般電腦系統低的行動裝置上!


獨立項範圍如:
1. In a graphics system, a computer-implemented method of traversing and rendering a graphic primitive represented in screen space, comprising the steps of:

a) determining a block dimension;
b) subdividing the screen space according to the block dimension to define a plurality of blocks;
c) for each block containing at least a portion of the graphic primitive:
c.1) defining a plurality of spans within the block, the spans collectively providing a representation of the portion of the graphic primitive corresponding to the block; and
c.2) performing a texture mapping operation on each defined span.
權利範圍頗廣,就有限的知識內感覺,範圍擴及多數的影像處理方式!
範圍包括先決定一區塊尺寸;根據區塊尺寸切割螢幕空間,定義出多個區塊;每個區塊包括有影像基本元素(如多邊形);決定各區塊內多個代表各多邊形的跨距(span);每個跨距內執行構造描繪(成形)

US 5,581,279
US 5,581,279揭露一種影像控制器電路,也就是提出一個包括產生影像記憶體時脈的可程式化類比時脈電路的積體電路(控制器),數位影像處理時,RAM的運作將根據這些記憶體時脈產生視訊串,並在執行數位類比轉換為輸出的影像

獨立範圍如:
1. A monolithic integrated circuit comprising:

programmable clock circuit means for producing a video memory clock signal and a video dot clock signal;
a video controller coupled to said programmable clock circuit means for receiving the video memory clock signal and the video dot clock signal and for producing a video information data stream;
random-access memory means, coupled to said video controller, for receiving the video information data stream and producing a video display information data stream; and
digital-to-analog converter means, coupled to both said random-access memory and to said video controller, for selectively receiving either the video information data stream or the video display information data stream as received data and for converting the received data to analog video signals.
此積體電路包括有:提供視訊記憶體時脈訊號的可程式化時脈電路、產生視訊串的視訊控制器、隨機存取記憶體、數位類比轉換器。此主要權利範圍確實頗為基礎!

Ron

2011年11月9日 星期三

Google透過Motorola Mobility贏了一場勝利


之前Google用125億美金買下了Motorola行動事業部,無非不是看上Motorola在行動技術上的專利與技術,根據Motorola網站的宣告,其行動裝置事業部在世界各國所取得的專利約有14600件,另有6700件為申請中!
如上次所言,目前科技的趨勢已經將傳統電腦技術結合於行動通訊上,因此Apple遭遇的專利威脅也會來自傳統的電腦技術,如微軟的技術,而Motorola Mobility的專利重要性也因為媒體與行動技術的結合,使得專注於行動技術的Motorola Mobility所獲得的專利的重要性在無線通訊領域也是與日俱增!


此次在德國獲得的勝利是11.04.2011德國法院的宣判,認為Apple的產品(未指明)侵害兩件Moto的兩件歐洲專利,這兩件分別都有指定進入德國!
這兩件都是無線通訊系統較為基礎的技術,應該所有類似系統都有侵權的疑慮!

EP1010336(相對美國案為US 6,359,898,權利範圍一樣,同樣也在訴訟中)
"method for performing a countdown function during a mobile-originated transfer for a packet radio system"
列舉這案的獨立範圍:
1. In a wireless communication system, a method for transmitting a communication signal comprising a plurality of units of information, the method comprising:
transmitting the plurality of units of information via a predetermined number of channel resources;
determining a number of the plurality of units remaining in at least a portion of the communication signal;
based on the predetermined number of channel resources, adjusting the number of the plurality of units remaining to produce an adjusted number of units remaining; and
transmitting the adjusted number of units remaining to the wireless communication system.
此處標的為可傳遞多種單元(包括終端行動裝置、地面/衛星基地台)資訊的無線通訊系統的通訊方法,方法包括:
透過預定數量的資源傳遞這些單元的資訊;
判斷在通訊訊號中單元的數量;
根據資源的數量,調整單元的數量,再傳遞調整過數量的單元資訊至無線通訊系統。
藉此可以在系統運作早期掌握單元數量,可以早期釋放出可用資源(包括資源分類、時序)

EP0847654(相對美國案為US 5,754,119,兩者權利範圍不太一樣,但同樣在訴訟中)
"multiple pager status synchronization system and method"
此案的獨立範圍:
1. A method of communicating changes in a status of message information in a pager comprising the steps of:
wirelessly receiving a first message from a base station, the first message having first information for a user of the pager and having a status associated therewith;
changing the status of the first information responsive to an input to the pager; and
wirelessly transmitting a second message having second information indicative of the status of the first information to the base station responsive to the step of changing.
權利範圍為一種根據呼叫機訊息資訊傳輸改變的方法:
從基地台無線接收第一訊息,訊息包括傳給呼叫機的狀態;
根據輸入改變訊息狀態;
無線傳輸指出這個狀態改變的第二訊息!
上述訊息改變也會同時傳遞給其他的對象,這應該如同無線通訊時,各方可同步取得一些狀態改變的訊息


Ron
資料參考:FOSS PATENT, MOTOROLA

2011年11月8日 星期二

優先審查 -- 美國專利法改革整理 VIII

美國專利新修法的優先審查(Prioritized Examination)

新法中專利的審查程序提供申請人對於重要技術的專利申請案可提出優先審查(事實上之前已有track I(加速), II(正常), III(延遲)的審查程序計畫,但因為人手不夠怕延遲未提出優先審查的案子進度,因此一度叫停)
  1. 多快呢?可在同意優先審查後12個月內取得審查結果,審查結果包括:
    (1) Mailing of a notice of allowance;(寄發核准通知)
    (2) mailing of a final Office action;(寄發最終核駁意見)
    (3) filing of a notice of appeal;(訴願通知)
    (4) completion of examination as defined in 37 CFR 41.102;(完成37 CFR 41.102規定的審查)
    (5) filing of a request for continued examination;(提出RCE)
    or (6) abandonment of the application.(申請案拋棄)
  2. 時間從2011.9.26開始,新修法的優先審查也僅適用9.26.2011之後的申請案
  3. 價錢呢?之前提出的優先審查方案因為擔心人力不足而影響未提出優先審查的一般申請案的審查進度,因此在這次修法中,增加料費用美金4800,而且是不含申請費、審查費、公開費等規費!小實體可再減免至2400美金
  4. 但初步規定,一年有10000個名額
  5. 為了達到較佳的優先審查,申請人可考慮:(1)協助審查委員瞭解前案狀態;(2)完整說明書內容;(3)根據已知前案規劃權利範圍由寬至窄的範圍;(4)收到OA儘快提出回應;(5)考慮與審委面詢
  6. 其他限制還包括:
    申請案包括之後修正不得超出四個獨立項,整體不得超出30項範圍
    回覆官方審查意見的期限壓縮至1個月,但可提出請願(petition)延長期限
    提出延長期限的請願,則會終止此優先審查程序(回歸一般審查)
    回覆時,提出的權利範圍修訂超過4個獨立項與30項總項,也終止優先審查程序(回歸一般審查)
    優先審查程序終止,不會退費(規費的退費僅限於付錯錢、超付)
已經實施Track I的優先審查統計,2011會計年度共有852件申請案,其中已核准365案,其他仍在審查中或是撤銷


相關表格

Ron
其他加速審查參考:
http://enpan.blogspot.com/2010/07/37-cfr-1102.html
http://enpan.blogspot.com/2009/09/blog-post_10.html

Swiss-Type Claiming -- About Claims XLII

如果一個化學成份為已知,成份或其特性的改變不得專利,但除了原本用途的其他用途則可能專利,包括使用相關化學成份的新的治療用途、新的用藥方法(雖可能法定不能專利)有可能獲取另外專利,但僅保護方法,原化學成份僅用於該方法! 舉例來說,原本用於減緩頭痛的阿斯匹靈(Aspirin),後來被發現可以治療心臟病。

除了法定不得專利的有關生物醫療、外科手術、處方的用途以外,由於第二用途或是其他進一步的使用仍具有重大意義與對人類的貢獻,因此為了促進發展,應不能否定相關技術可專利性。
EPO在1980年代即與瑞士專利局(Swiss Patent Office)著手解決此爭議,提出以下可專利的用途發明,於此建立Swiss-Type claim的用途式權利範圍,如:
"Use of compound X in the manufacture of a medicament for the treatment of disorder Y".(以製藥成份X用於病症Y的治療)

英國法院隨後(1985)也接受Swiss-Type的專利範圍撰寫方式,係因為了與EPO有一致的實務意見。但英國法院仍認定,若僅揭露已知物品的用途改變,其新用途的專利標的應不具新穎性!

用途發明的挑戰:
若欲取得用途發明,需要是個全新的用途,且非改變相關用途而得,受到的考驗頗大
相關判例(如Monsanto -v- Merck)顯示,雖有新開發的用途,但是其專利性仍需受到新穎性、進步性的檢驗,並且相關成份的產品仍有侵害他人專利權的疑慮,包括製造、販售、使用與進口!
並且,若獲得用途發明專利,專利權的實施(enforceable)仍受到很大的挑戰!

Ron
參考:
http://pharmalicensing.com/public/articles/view/977438120_3a4285a8a07d8
http://enpan.blogspot.com/2010/03/swiss-type-claim.html

2011年11月7日 星期一

手段功能用語的撰寫要求 -- About Claims XLI

筆記

美國專利法第112條的規定可先參考:http://enpan.blogspot.com/2008/07/about-claims-ii.html
「手段功能用語」的使用時機可參考:http://enpan.blogspot.com/2008/08/about-claims-ix-1126.html

使用手段(或步驟)功能用語的時機通常是使用在一個組合眾多功能的技術元件上,權利範圍中特別以一功能用語作為形容詞命名此一元件,因為不是直接描述實際的結構或步驟撰寫,因此說明書實施例應有對應的詳盡描述,並特別是針對「組合性」的技術特徵間的關係,或是命名上可以讓讀者輕易得知其中技術內容。這些要求都是因為手段(步驟)功能用語在範圍解釋上需要參考說明書、圖示與其等效範圍!

如果說明書並未提出使用功能用語的元件的細節揭露,可能就遭遇112的核駁理由,並要求修正權利範圍用語,不要使用手段功能用語;或是在不產生新事物(new matter)的要求下修正說明書內容,補充該元件的結構、材料、動作等,並需聲明這些修正都是已經原說明書內容隱含、固有的技術(implicitly or inherently set forth in the written description of the specification)



Ron

日本專利審查意見標準

實務經驗是,欲提出日本專利申請案的內容要求通常較高,揭露細節需要明確,特別是專有名詞用語。因此建議送往日本專利局的說明書中,若有特殊命名、縮寫,或是自行編撰的用語,應提示英文原文,或是詳細解釋,以免產生不明確的核駁理由

日本專利審查的報告內容並無標準,有些頗為細節,但大多不夠詳細,而僅「點到就好」,但引證案「命中度」或正確性算高

審查委員會針對技術問題提出引證案的對應部份,搭配日文專業人員的解釋或翻譯,是可以據此提出準確的分析與判斷答辯方向

為了統一審查官做出決定的水平,日前日本專利局公佈有關專利說明書與權利範圍審查要求標準:
(1) 明確提出說明書違反規定的理由與判斷方法
(2) 明確拒絕(核駁)理由
(3) 並應針對申請人回應明確對應提出核駁理由
(4) 對上述審查理由提出解釋

Ron
資料參考:http://www.harakenzo.com

2011年11月4日 星期五

澳洲專利檢索(超好用)



澳洲專利檢索可以透過官方網站輕易地執行
http://www.ipaustralia.gov.au/auspat/index.htm

快速檢索:


簡單用個electric plug作為關鍵字的檢索結果:

可看到各案細節資訊


同樣的檢索條件,還可在檢索結果中繼續檢索

各案的細節檔案都可下載

檢索結果可以完整看到PDF原稿

結構檢索(structured search)

進階檢索(advanced search)

Ron

2011年11月3日 星期四

逾期的專利

失效的專利(包括未繳維持費、法定專利期限屆滿)通常就是一個公開給公眾的技術

如果是未繳維持費造成的失效專利,專利法仍有提供一些恢復權利的機會

中華民國專利法第17條:
第 十七 條  凡申請人為有關專利之申請及其他程序,延誤法定或指定之期間或不依限納費者,應不受理。但延誤指定期間或不依限納費在處分前補正者,仍應受理。
申請人因天災或不可歸責於己之事由延誤法定期間者,於其原因消滅後三十日內得以書面敘明理由向專利專責機關申請回復原狀。但延誤法定期間已逾一年者,不在此限。
申請回復原狀,應同時補行期間內應為之行為。

施行細則第10條:
第十條 依本法第十七條第二項規定,申請回復原狀者,應敘明延誤期間之原因、消滅之事由及年、月、日,並檢附證明文件向專利專責機關為之。

美國專利CFR的措施:
37 CFR 1.378
(a)
The Director may accept the payment of any maintenance fee due on a patent after expiration of the patent if, upon petition, the delay in payment of the maintenance fee is shown to the satisfaction of the Director to have been unavoidable (paragraph (b) of this section) or unintentional (paragraph (c) of this section) and if the surcharge required by § 1.20(i) is paid as a condition of accepting payment of the maintenance fee. If the Director accepts payment of the maintenance fee upon petition, the patent shall be considered as not having expired, but will be subject to the conditions set forth in 35 U.S.C. 41(c)(2).

USPTO接受逾期未繳費的補正的條件:
1. 請願說明逾期未繳是不可避免的問題、非故意的(需補繳、罰金、逾期原因)
2. 專利期逾期後,在六個月內仍可補繳
3. 非故意延遲的理由僅適用於逾期後六個月的優惠期後24個月內提出的請願理由
4. 35 USC 41(c)(2),USPTO接收在專利權逾期(到期次日)日後超過六個月到USPTO接受回復專利權,此期間專利權不會有權利受損,申請人仍可繼續繼承、交易、授權、使用、相關商品進口等動作
5. 若官方做出不接受補正的決定(可退已繳回復的金額),申請人仍可於做出決定後兩個月內提出再次請願,請USPTO再考慮

Ron

2011年11月1日 星期二

Slide to Unlock 的前案

可先參考:http://enpan.blogspot.com/2011/10/unlocking-device.html

日前引發轟動的Apple滑動解鎖專利(US8,046,721)被認為可能有專利性不足的問題,顯然是有個前案:Neonode N1m手機


討論一(專利歷史):
US8,046,721為申請號11/322,549(申請日:12-23-2005,美國專利7,657,849)的延續案(continuation),因此有效前案需要在12/23/2005以前


但USPTO審查委員審查時已經將Neonode N1手機列入考慮:

在審查其他Apple專利時,也曾經注意到這個NeoNode前案,如Apple另一專利US7,793,225(Date of Patent Sep.7,2010)的引用資料內容(可參考http://enpan.blogspot.com/2011/11/apple.html):

其中顯示的資訊證明,Neonode N1手機在2004已有公開資訊,此案應有證據能力(目前PDF文件無法下載!)

討論二(新穎性):
就US8,046,721專利範圍來看,其中有個必要條件是「unlock image」,解鎖畫面應出現這個「unlock image」,使用者在解鎖時,要「連續移動」這個unlock image,就此特徵來看,在這個N1m手機並未出現,N1m手機尚未應用到很完整的觸控功能,其中滑動控制與解鎖的功能應該是從使用者Manual得出,使用者需要一點學習時間。另外,也是個電阻式的螢幕,因此觸控方式與目前常見的電容式觸控螢幕不同

討論三(進步性):
就差異僅在「unlock image」,但功能、手段與目的皆一致的情況下,確實可能有顯而易見(obvious)的問題,但是此前案證據卻要證明在US8,046,721的母案申請日前已有使用、揭露或公開的事實,這點在Neonode的專利案中難以得出,但是上述N1手機的Manual較有機會造成此Apple專利進步性不足的可能

Neonode於2009年申請的專利參考圖:


Ron

Apple的操作指示專利


Apple其實還有個應該有趣(或說令人畏懼)的專利US7,793,225(Date of Patent Sep.7,2010)
這件專利權利範圍是「在使用者輸入狀態下提示如何滿足操作要求」的方法,也就是,Apple企圖讓使用者在使用者介面下能夠「直覺」地操作,而無須額外的訓練或是說明書指示


獨立範圍:
1. A computer-implemented method, comprising:
while an electronic device is in a first user-interface state, detecting progress towards satisfaction of a user input condition needed to transition to a second user-interface state;
裝置處於第一使用者介面狀態下,偵測是否滿足轉換到第二使用者介面狀態(second user-interface state);
while the device is in the first user-interface state, indicating progress towards satisfaction of the condition by transitioning an optical intensity of one or more user interface objects associated with the second user-interface state without being associated with the first user interface state,
裝置處於第一使用者介面狀態下,利用一些介面物件(user-interface object)指示滿足轉換到第二使用者介面狀態的過程;
wherein at least one of the one or more user interface objects associated with the second user interface state is not displayed prior to detecting progress toward satisfaction of the user input condition and,
其中,在偵測是否滿足操作前,不顯示這些提示用的介面物件;
wherein transitioning the optical intensity includes the one or more user interface objects associated with the second user-interface state appearing and increasing in optical intensity; and
transitioning the device to the second user-interface state if the condition is satisfied.
其中,在顯示這些提示用的物件時,光強度會加強,直到滿足操作的需要

當然,「直覺使用」是個理想,在許多細節上是這樣,但是,很多細節在到處林立的Apple論壇已經解決

Ron