2016年4月12日 星期二

太空科技需要專利?或是營業秘密?- Space X v. Blue Origin

美國早於60年代就可以利用無人火箭載送太空船上太空,但是,過程中,前幾節推進火箭會在完成任務後拋棄/掉落到太平洋,不容易回收,成本因此提高。這兩年,包括Amazon老闆Jeff Bezos創辦的Blue OriginTesla老闆Elon MuskSpace X,興起民間太空航行競賽,包括專利爭議。

鼎鼎大名的Space X公司全名是「Space Exploration Technologies Corp.」,由Tesla老闆Elon Musk創辦,與美國太空總署(NASA)合作開發火箭回收計劃。


http://www.spacex.com/

BLUE ORIGIN


https://www.blueorigin.com/

Blue Origin公司在SpaceX之前已經成功回收New Shepard火箭:
https://youtu.be/74tyedGkoUc


本篇針對SpaceX做一些討論,這也是一個失敗後成功的範例。

CRS-8 mission: 載送太空艙的火箭成功起飛、太空艙脫離、展開,以及火箭成功返回地面,並降落在海上平台(這是歡呼的主因)。
https://youtu.be/xN3CSgNbf8Y


SpaceX公司於4/8/2016成功發射Falcon 9火箭,帶著Dragon太空艙攜帶6913磅的貨物到國際太空站,這是Falcon第23次發射。特別的是這次火箭成功返回地面,且是落在自動航行的海面平台(autonomous spaceport drone ship (ASDS) )上。

前一次成功返航落地,降落地點設在海岸上:
https://youtu.be/YvQ-BTwI_II



但這些成功都是基於無數次的失敗與前人的智慧。

前一次CRS-7發射失敗影片,火箭在半空中爆炸了:
https://youtu.be/PuNymhcTtSQ



CRS-6的失敗影片:
https://youtu.be/BhMSzC1crr0


專利議題:
當我們擁有以上高科技時,是否需要「專利」,就我的認知,如果是純粹科學,且對人類有貢獻,專利大可不必,不過也要考慮是否有對手會擁有專利而對自己的科學研究產生威脅?其中若有商業利益,比如載人上太空的旅遊、技術轉移一般公司,那就需要專利。不過,就Elon Musk來說,他認為SpaceX申請專利很滑稽。

根據Business Insider的訪問,Elon Musk認為SpaceX不需要專利,他認為主要對手是中國,認為中國會從專利取得技術!顯然,Musk要的是在SpaceX保持營業秘密
"We have essentially no patents in SpaceX. Our primary long-term competition is in China," said Musk in the interview. "If we published patents, it would be farcical, because the Chinese would just use them as a recipe book."

新聞報導:http://www.businessinsider.com/elon-musk-patents-2012-11
完整的訪問對話:http://www.wired.com/2012/10/ff-elon-musk-qa/all/
SpaceX v. Blue Origin競爭:http://technews.tw/2016/01/26/spacex-vs-blue-origin/

my two cent:
或許如Elon Musk所說,專利對SpaceX沒用,但是對也不對,專利申請是需要「完整揭露」技術內容,但如果是常用的措施,容易被仿冒或是破解的技術,專利制度仍是必要,有法律保障,因為這類技術不等你開發,對手自然會找到方法,而且取得專利,這樣,在很多商業競爭上就會有阻礙;但對於真正尖端的科技,專利制度就顯得沒有必要,很多高科技公司的核心技術也不會申請專利。

其次是,自己不申請專利,但是專利的爭擾仍會不請自來,更不能忽略專利制度在與其他公司進行合作與授權的重要地位。特別是,SpaceX目前已經有個明確的對手--BLUE ORIGIN,他們目前至少獲得13件美國專利。

爭議討論:

太空探索公司SpaceX v.Blue Origin的IPR爭議有兩件:
  • Inter Partes Review No. 2014-01376, filed Aug. 25, 2014, of U.S. Patent No. 8,678,321, entitled Sea Landing of Space Launch-Vehicles and Associated Systems and Methods, Space Exploration Technologies Corp. v. Blue Origin, LLC;
  • Inter Partes Review No. 2014-01378, filed Aug. 25, 2014, of U.S. Patent No. 8,678,321, entitled Sea Landing of Space Launch-Vehicles and Associated Systems and Methods, Space Exploration Technologies Corp. v. Blue Origin, LLC.

系爭專利:US 8,678,321


這件早於2009年就佈局美國Provisional Application,再於2014年獲准專利,'321專利Claim 1界定一種發射太空載具的方法,包括以鼻第一方位從地面發射,開始時點燃一或多個火箭發動機;發射後,重新定位載具為尾第一方位;定位水中降落結構體;以及讓太空載具以尾第一方位垂直落地。

1. A method for operating a space launch vehicle, the method comprising:
launching the space launch vehicle from earth in a nose-first orientation, wherein launching the space launch vehicle includes igniting one or more rocket engines on the space launch vehicle;
reorienting the space launch vehicle to a tail-first orientation after launch;
positioning a landing structure in a body of water; and
vertically landing the space launch vehicle on the landing structure in the body of water in the tail-first orientation while providing thrust from at least one of the one or more rocket engines.
這個專利範圍初步解讀直指SpaceX的Falcon 9火箭落地技術。看來,即便是最高科技,仍可以用簡單的語言描述!

IPR2014-01376(針對系爭專利Claims 1-13)
Institution Decision
先前技術:


Exhibit 1003(備份檔案:https://app.box.com/s/lnjhlowbx2silrbw1qubiykubcuctzig):


主要引證案Ishijima與系爭案比對:


啟始決定:啟始審理系爭專利claims 1-13有關102, 103議題。


Blue Origin請求刪除Claims 1-13,而終結IPR程序("ORDERED that Patent Owner Blue Origin’s request for adverse judgment is granted."):


SpaceX與Blue Origin在此第一回合的IPR爭議中,Blue Origin在回應IPR請願啟始決定(institution decision)時刪除'321專利中所有被啟始的請求項範圍,都是有關火箭返回落地的技術!此舉則是保留了未被啟始請願的claims 14-15,這兩項涉及可返回落地的系統,包括太空載具、發射台,以及發射、啟動/關閉發動機、落地等技術手段。

顯然,讓火箭發射之後落地的技術早已見於1990年代。當然,在此之前並沒有成功前案。

IPR2014-01378(針對系爭專利Claims 14-15):
啟始不成立,結案。

其他:列舉Blue Origin另一件火箭專利:US 8,991,767


專利爭議報導:
"Blue Origin Cancels Rocket Patent Under SpaceX Challenge"
http://www.law360.com/articles/697954/blue-origin-cancels-rocket-patent-under-spacex-challenge

"Patent Decision May Not Spell End of Blue Origin-SpaceX Dispute - See more at: http://spacenews.com/patent-decision-may-not-spell-end-of-blue-origin-spacex-dispute/#sthash.couehLn3.dpuf"
http://spacenews.com/patent-decision-may-not-spell-end-of-blue-origin-spacex-dispute/

Ron

2 則留言:

吳政穎 提到...

這裡分享一的太空望遠鏡, 牽扯到廣義相對論中的重力透鏡效應
JP 2000-147386 A1
https://www19.j-platpat.inpit.go.jp/PA1/cgi-bin/PA1DETAIL?MaxCount=1000&PageCount=1000&SearchType=0&TempName=w-xanEa&MaxPage=1&DispPage=1+1000&HitCount=45&ResultId=I00698003502&CookieId=2&DetailPage=12&Language=ENG&Reserve1=DetailPaging&Reserve2=FN9HI0352_UOcY7Wc.1q&Reserve3=

請教一下, 您是怎麼知道IPR訊息的, 哪個地方可以查嗎?

EN & Jane's murmur 提到...

IPR/PGR/CBM都可以在這裡查到: https://ptabtrials.uspto.gov/prweb/PRWebLDAP2/HcI5xOSeX_yQRYZAnTXXCg%5B%5B*/!STANDARD?UserIdentifier=searchuser

Ron