2018年6月27日 星期三

取得歐洲專利的指導方針

這篇內容可能很基礎,但是事實上文件中的「細節很多」,不論在這行多久,應該也沒有人敢說是歐洲專家,因此都值得一看,總有收穫的。

這回歐洲專利局發表提供申請人如何取得歐洲專利的指導方針(How to get a European patent, Guide for applicants, 18th edition),先界定EPO涵蓋範圍:


這裡不厭其煩地再看看歐洲專利申請與取得的流程:


此流程很有想法地整合了三大塊流程:申請人、專利局與公眾,我覺得以下這個提示很重要,分別表明了哪些程序可以「加速」、「要付費」、「可以上訴」以及可能會舉行「口頭審理」,搭配著以上流程,變得"比較明朗"。


流程自然是從申請人付費提出申請開始,EPO形式審查,這個程序核駁是可以上訴的;之後,EPO先提出檢索報告,一般是在申請日(或優先權日)起18個月早期公開前就會提出檢索報告與初步意見,提供給申請人時;申請人應要回應此意見,並決定是否進行「實際審查」,也就是,策略上,申請人可以先取得檢索報告與初步意見後,再決定是否提出實審請求;期間,EPO可能已經對公眾早期公開申請案、檢索報告與初步意見了。

實際審查的程序中,可以有「口頭審理」的需求,並可能「加速審查」,部落格曾有報導歐洲加速審查方案PACE:

- 歐洲專利加速審查(PACE)筆記 (Part I)(http://enpan.blogspot.com/2018/03/pace.html
歐洲專利加速審查(PACE)筆記 (Part II)http://enpan.blogspot.com/2018/03/pace-part-2.html

接著,EPO提出審查報告,一般是核駁意見,如果沒有就核准了,並付費與公告!若被駁回,經申請人答辯後,可能核准,或是被核駁,這時有上訴機會。


實質審查期間,由於專利申請案已經被公開,公眾(第三方)可以提出「third-party observation(第三方監視,或說情報提供)」,部落格曾有報導:

- 歐洲專利第三方監視服務(http://enpan.blogspot.com/2013/09/blog-post_26.html

專利一旦獲准,公眾可以在「9個月內」提出「third-party opposition(第三方異議)」,經受理後,EPO可能作出撤銷專利(可上訴)、專利應修改(可上訴),或是維持核准(第三方可上訴)的決定。
  • 一旦EPO核准專利,公開後將提供9個月異議期限,讓第三方提出異議理由,不准申請人自己提出。
  • 第三方異議後的決定將適用全體EPO會員國。
這裡有個有趣的程序是,專利獲准時,一旦有第三方異議(opposition proceedings)程序進行,專利申請人有個「limitation/revocation request(限制/撤回)」的程序,可以先通過這個程序pending住異議程序,這一點可以參考EPO官網的規定:https://www.epo.org/applying/european/Guide-for-applicants/html/e/ga_d_vi.html

專利權人(專利已經獲准)可以自行請求專利限制或是撤回,請求時間不限,甚至是專利已經過期。但這個程序的意義為何?根據規定,這是對應第三方異議程序,讓申請人可以提出限制(修正)或是撤回專利。若申請人自行提出撤回專利,沒有官方費用,而異議程序也將pending。

在以上基礎下,就比較容易進入整套EPC系統,這裡僅摘錄一些資訊,有興趣者應該直接參考原文文件。

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其中有關軟體專利的內容,我用software/computer/program等關鍵字找內容,有以下摘錄內容(重要):

  • 有關電腦軟體相關發明的可專利性,歐洲專利的基本態度是「軟體本身(as such)」不能授予專利。
  • 但不是否決全部的電腦程式相關發明,如果在電腦中執行的軟體程式產生技術效果(technical effect),而超出一般程式與電腦的軟硬體的物理互動("beyond the "normal" physical interaction between the program (software) and the computer (hardware)"),不能排除其可專利性(patentability)。
  • 舉例來說,所述超出一般軟硬體互動,如使用電腦程式控制技術流程,或是掌管一個技術裝置的運作,使得其中功能帶來技術效果。
  • 一個電腦相關的申請專利範圍寫作範例:


其他順便看看(有關生技類發明):

  • 「治療人類或動物的外科手術、治療方法與診斷方法」可否專利?答案是:不行。但其中產品(手術工具)、物質與成份(藥品),仍是可專利標的。
  • 但是,如果是「離開人類或動物身體("removed from the human or animal body")」的組織的治療方法,以及診斷方法是可專利的標的
  • 歐洲專利明確排除職務與動物物種與相關生物流程的可專利性。(這有其他的保護措施)
  • 相關植物或動物的繁殖,即便有技術性,仍不予專利。
  • 但上述限制並不適用微生物程序(microbiological processes),以及這些程序中的物品。
  • 在生物科技的發明中,若關於非自然界的生物材料,或一些技術流程的產品,為可專利的標的。


其他部落格報導:
- 歐洲軟體專利可專利性筆記(http://enpan.blogspot.com/2016/07/blog-post_18.html

- 歐洲軟體專利討論(與美國的軟體專利比較)(http://enpan.blogspot.com/2014/10/blog-post.html


[相關法條]
Article 52 Patentable inventions
(1)
European patents shall be granted for any inventions, in all fields of technology, provided that they are new, involve an inventive step and are susceptible of industrial application. 
(2)
The following in particular shall not be regarded as inventions within the meaning of paragraph 1:
(a)
discoveries, scientific theories and mathematical methods; 
(b)
aesthetic creations; 
(c)
schemes, rules and methods for performing mental acts, playing games or doing business, and programs for computers; 
(d)
presentations of information. 

(3)
Paragraph 2 shall exclude the patentability of the subject-matter or activities referred to therein only to the extent to which a European patent application or European patent relates to such subject-matter or activities as such.


相關文件下載:
如何取得歐洲專利?第18版:
http://documents.epo.org/projects/babylon/eponet.nsf/0/8266ED0366190630C12575E10051F40E/$File/how_to_get_a_european_patent_2018_en.pdf

Ron

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